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EL SORPRESIVO RETORNO DE LA RATA CANGURO

La organización  Terra Peninsular e investigadores del Museo de Historia Natural de San Diego han redescubierto a la rata canguro de San Quintín (Dipodomys gravipes) en Baja California, por lo que ambas instancias se han aliado con las autoridades locales para trabajar en un plan de conservación para proteger a esta especie.
La rata canguro de San Quintín se encontró en las reservas naturales Valle Tranquilo y Monte Ceniza, la primera ubicada en El Rosario y la segunda en la bahía de San Quintín, estos sitios son manejados por Terra Peninsular A.C. y están certificados como Áreas Destinadas Voluntariamente a la Conservación (ADVC) por la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Conanp) con lo cual se protegerá el futuro de la especie dentro de esas áreas.
La especie fue vista por última vez en 1986 y se encuentra enlistada en la NOM-059-SEMARNAT-2010 bajo categoría de riesgo. Esta especie fue vista como ejemplo de la extinción moderna debido a la expansión agrícola, ya que en las últimas décadas San Quintín  -que se encuentra a 190 kilómetros al sur de Ensenada- se ha convertido en un gran centro agrícola y se han convertido grandes áreas de hábitats nativos en plantíos e invernaderos para tomates y fresas.
A pesar de la exhaustiva búsqueda y monitoreo realizado a través de los años, no se mostraban señales de la presencia del animal, hasta el verano de 2017 cuando el experto en mamíferos del Museo de Historia Natural de San Diego, Scott Tremor, y la investigadora asociada, Sula Vanderplank, se encontraban en campo realizando monitoreo de rutina de comunidades de mamíferos pequeños.
Aun habiendo leído las notas de campo de décadas pasadas y estando conscientes de la presencia de la rata canguro en el área, se sorprendieron al encontrar cuatro individuos mediante técnicas de investigación tradicionales y trampas.
Esta especie mide aproximadamente 12.7 centímetros de largo y tiene un mechón oscuro en el extremo de la cola. Es un herbívoro que vive en tierras bajas áridas y obtiene su nombre de las largas patas posteriores que impulsan al animal en largos rebotes, similar a un canguro. Además, es más grande que otras ratas canguro de la región.
“Este descubrimiento no es sólo un ejemplo perfecto de la importancia del trabajo de campo para la historia de la naturaleza, sino que también tenemos la oportunidad de desarrollar un plan de conservación basado en nuestros descubrimientos”, dijo Tremor.
Terra Peninsular trabajará con el Museo de Historia Natural de San Diego en un plan de conservación para las comunidades de mamíferos pequeños del área, con énfasis en la rata canguro de San Quintín.
«Terra Peninsular desde hace un par de años ha monitoreando las reservas en busca de esta especie. No imaginan lo felices que estamos de ser parte de este redescubrimiento después de tanto esfuerzo y con la ayuda del museo, y que podemos continuar trabajando para su conservación”, dijo Jorge Andrade,,coordinador de Manejo Adaptativo de Hábitats en Terra Peninsular.
“Es muy gratificante para nosotros saber que la rata canguro de San Quintín sobrevive en el área en gran medida gracias al esfuerzo del staff, los miembros del consejo e investigadores asociados de nuestra organización”.
“Este tipo de descubrimientos nos habla de esperanza y resistencia en un mundo cambiante”, dijo Vanderplank, que también es consejera científica en Terra Peninsular.
”Estamos aprendiendo tanto de esta especie y su ecología y estamos extasiados de saber que estará permanentemente protegida en las reservas naturales de Valle Tranquilo y Monte Ceniza”.
 
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